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2018年もスポーツシーンから目が離せない 佐藤多佳子×生島 淳

横浜DeNA、桐生祥秀、フィギュア、大相撲……スポーツ界の“目利き”が総まくり!

横浜DeNAベイスターズの下克上、
桐生祥秀ら日本男子短距離陣の躍進から
サッカー、フィギュア、大相撲まで。
スポーツシーンの最前線を縦横無尽に語り尽くす!

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ベイスターズと西へ西へ

生島 佐藤さんにはスポーツを題材にした小説、ノンフィクションの作品がありますが、2017年は佐藤さんが応援しているベイスターズがクライマックスシリーズ、そして日本シリーズを盛り上げました。今季はどれくらいベイスターズの試合をご覧になったんですか?

佐藤 レギュラーシーズンは22試合観ました。

生島 結構な数ですね。シーズン中は毎週、1試合は観ている計算になりますよ。チケットを取る労力が大変でしょう?

佐藤多佳子(さとうたかこ) 東京都生まれ。『一瞬の風になれ』で本屋大賞&吉川英治文学新人賞。『明るい夜に出かけて』で山本周五郎賞。ノンフィクション『夏から夏へ』。

佐藤 ベイスターズの場合、年間、20試合以上観戦するとファンクラブの「ゴールドプラス」という最上ステージになり、いち早くチケットを申し込むことが出来るんです。そうしないと、最近はチケットを取るのが大変になってきて。でも、クライマックスシリーズ(CS)、日本シリーズは別枠なので、頑張らないといけませんでした。

生島 優遇はなかったと。でも、ポストシーズンも行かれたんですよね。

佐藤 CSが6試合に、日本シリーズが3試合ですかね。

生島 10月から11月は仕事にならなかったでしょう(笑)。でも、ベイスターズはダイナミックだったなあ。タイガース、カープ相手にいずれもシリーズをひっくり返して波に乗りましたからね。

佐藤 日本シリーズ進出を決めた日も私はマツダスタジアムにいたんです。

生島 いたんですね、やっぱり(笑)。広島遠征だ。

カープファンの神対応

佐藤 試合が終わって、友だちとどこかでごはんを食べようとウロウロしてたんですが、どこも混んでいて。ある店を覗いたら、カープのユニフォームを着たファンばっかりだったんですが、ベイスターズユニの我々に「入りなさいよ」と手招きして熱心に呼び込んでくれたんです。

生島 全員カープのファンですか?

佐藤 1組だけベイスターズ・ファンです。そうしたら、カープ・ファンのほとんどの方が握手にハイタッチをしてくれて。「ベイスターズは本当に強かった。日本シリーズはぜひ頑張って欲しい」と、祝福してくれたんです。

生島 カープ・ファンの神対応! でも、その気持ちは分かるなあ。脱帽、というか、ファンの「投了」した感じが。僕は16年に引退した黒田博樹さんと仕事でご一緒した縁もあって、カープの試合はかなり観ている方ですが、CSではカープが先制点を奪っても、ベイスターズは必ず盛り返してきた。その勢いを止めることはホームであっても不可能で、最終戦は3対9と寄り切られてしまった。この試合だって初回に2点取っているのに、3回には逆転されてましたからね。どうしようもない、仕方がないという感じが分かります。

佐藤 きっと、惜しいゲームだったら、カープ・ファンの方々ももっと悔しかったかもしれませんね。

生島 それをいうならば、ベイスターズ・ファンは日本シリーズは相当悔しかったんじゃないですか。ホークスに3連敗してから2連勝。しかも、流れに乗って持ち直してきた。決着がついた第6戦も、9回裏を迎えるまで勝ってましたからね。

佐藤 私、あの場にもいたんですが……。

生島 なんかそんな気がしてました(笑)。

第6戦の現場で感じたホークスの「気」

佐藤 第6戦の現場に居ていちばん感じたのは、ホークスの「気」でした。ひとつのチームがこんなに負けたくないという思いで戦っているのを見たのは、初めてでしたね。

生島 3連勝して、敵地で優勝を決めるつもりが、ムードが悪い中で福岡に帰ったわけですからね。しかも、どう見ても第6戦はベイスターズの勝ちゲームでした。

佐藤 8回裏、ベイスターズが3対1とリードしている時点で、そこまで好投していた今永昇太投手が、ホークスの長谷川勇也選手に二塁打を打たれたところで、井納翔一投手と交代になったんです。正直、今永投手が降りたらもうダメだろうなという予感がありました。

生島 本当ですか? テレビで見ている分には、仕方がないかなというラミレス采配でしたが。

佐藤 あの日、今永投手の出来があまりにも素晴らしかったので、きっと次に誰が出てきてもホークスとしてはホッとするだろうなと思いました。これは、ホークスが甦ってしまうと思って。もしも、今永が8回を投げ切っていれば……とは思いましたけどね。