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タイから振り込め詐欺電話 逮捕された日本人たちの“奴隷生活”

 アジア有数の観光大国であるタイは、日本の犯罪者をも引き寄せる魅力があるらしい。タイ警察は3月29日、日本を標的に振り込め詐欺の電話をかけていたタイ中部・パタヤのアジトを捜索。不法就労容疑で、観光ビザで来ていた22~54歳の日本人15人を逮捕した。

 現地メディア関係者が話す。

「大量の電話の設置を怪しんだ家主が警察に通報して発覚しました。タイでは容疑者をメディアの前で公開する慣習があるが、日本の知人に見られるのを恐れてか、全員が手で顔を覆っていた。質問にもタイ語で『ありがとう』を意味する『コップンカップ』と答えるなど、日本人ではないように装うのに必死でした」

容疑者全員が詐欺は「知らない」と否認 ©共同通信社

 公開されたアジトには目を見張る。豪壮な一軒家には、日本に格安で電話できるIP電話約50台に、パソコンが約20台、詐欺のマニュアルを完備。確認された被害は3月だけで約500人から約8900万円に上り、数カ月間、活動を続けていたようだ。

 パタヤはバンコクから車で2時間弱の、高級ホテルも安宿もひしめくビーチリゾート。海の娯楽だけでなく、半裸の女性が踊るゴーゴーバーから売春宿まで、夜の街の魅力が世界中の観光客を引きつける。

「日本人も多いので、大勢出入りしても違和感はない。日本食の店にもことかかない上、物価は安い。しかも日本の警察が容易に踏み込める場所でもありません。これほど犯罪のカモフラージュに適した土地はないでしょう」(同前)