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中国駐日大使、9年ぶり交代 新大使に込められた習近平の胸の内

 中国政府は程永華駐日大使を5月上旬に交代させ、後任に孔鉉佑外務次官(59)を充てる方針を固めた。

上海外国語学院で日本語を専攻した孔氏 ©共同通信社

「程氏の在任期間は歴代最長の9年あまり。尖閣問題で悪化した日中関係の改善に注力し、昨年10月の安倍晋三首相の訪中に尽力しました。創価大への留学経験もあり、首相が日本語に堪能な駐日大使を招く昼食会では常連メンバーです」(官邸関係者)

 その程氏に代わって、駐日大使に着任する孔氏は06年から11年まで駐日公使を務めた後、駐ベトナム大使などを歴任した。黒竜江省出身の朝鮮族ということもあり、17年8月からは朝鮮半島問題特別代表も兼務している。

「日本での勤務経験は約15年間。夫人も外交部出身で日中の民間交流に力を注いできた。孔氏はゴルフ好きで、日本人ともよくラウンドしていました。中国人外交官にしては個性の強くない官僚系の程氏に対し、孔氏はアクの強いタイプ。日本の政治家にも広く食い込んでおり、二階俊博幹事長らとパイプを築いています。孔氏が公使時代に駐日大使だった王毅外相が孔氏の外交手腕を高く買っていましたが、朝鮮族出身者に外相ポストは難しいとされる。そこで以前から駐日大使の最有力候補でした」(北京特派員)