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“自動車のプロ”が「高齢者は運転を諦めるべきではない」と断言する理由

 高齢者ドライバーによる交通事故が多発している。

 4月19日、87歳の男性が母娘2名を撥ねて死亡させた池袋の事故が、全国の高齢者ドライバーとその家族を震撼させたことは記憶に新しい。

最も重要なテクニックは?

 最近も立て続けに事故は起こっている。6月3日、大阪市内の80歳男性がスーパーの駐車場で歩行者4人を撥ねる事故を起こしたかと思うと、翌4日には福岡市で80代の男性が運転する車が猛スピードで交差点に突っ込み、車両に次々とぶつかった後、さらに加速して店舗に激突する衝撃的な事故が発生。運転していた80代男性と助手席の70代の妻が死亡し、歩行者など8名が病院に搬送された。

 さらに6日には名古屋市で87歳男性が運転する車が走行中のワンボックスカーに激突する多重事故が発生している。

東京・池袋で起きた事故

運転免許を自主返納した杉良太郎氏、尾木ママ

 6月7日、今年75歳になる俳優の杉良太郎氏が運転免許を自主返納した。

 杉氏は言う。

「人を傷つける前に(免許証を)お返しする。それが賢明なことではないですかね」

 また、11日には教育評論家の“尾木ママ”こと尾木直樹氏も運転免許を自主返納した。尾木氏は今年72歳。

「返納を考えていたり、ためらっている人の後押しになれば」(尾木氏)

 彼らの言葉が表すとおり、「今こそ高齢者は運転をやめるべきだ」との主張は高まる一方だ。

 そんな世論の空気に対し、「違和感を覚える」と語る人物がいる。高齢者運転の専門家、NPO法人高齢者安全運転支援研究会理事長の岩越和紀氏(72)だ。