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美輪明宏が初めて語った「ジャニー喜多川」と「吉本興業の闇営業」

日本芸能史の深部に有働由美子が迫る!

「ジャニーさんはもっとその功績を讃えられるべき人。だから、お亡くなりになった時は、『巨星墜つ』という感じがしました」

 7月9日に87歳で亡くなったジャニーズ事務所の創設者・ジャニー喜多川氏の死をこう悼むのは俳優・歌手の美輪明宏さんだ。84歳を迎えた現在も歌手や俳優、演出家としてマルチに活躍する美輪さんはジャニーズ事務所の所属タレントとの共演も多い。発売中の「文藝春秋」9月号「有働由美子のマイフェアパーソン」にゲスト出演し、初めてその迸る想いを語った。

©文藝春秋

美輪「ジャニーさんは偉大な人だった」

有働 最近は芸能の世界で大きなニュースが続きました。7月9日にジャニーズ事務所の創設者のジャニー喜多川さんが亡くなりましたが、このニュースはどうご覧になりましたか。

有働由美子さん ©文藝春秋

美輪 ジャニーさんは偉大な人だったと思いますよ。もし彼がいなかったら日本の芸能界はどうなっていたか。想像してみてください。フォーリーブスも東山(紀之)くんも木村拓哉も嵐も私が出演している「ありえへん∞世界」(テレビ東京系)という番組で一緒の関ジャニ∞の連中(村上信吾、丸山隆平、安田章大)もいなかったわけでしょう。

 美輪さんが国立音大付属高校を中退し、16歳にしてプロの歌手として活動を始めたのが1951年。ジャニーズ事務所の創設が1962年で、フォーリーブスの結成は1967年。事務所の草創期から見続けてきた美輪さんの言葉には、日本芸能史を貫く視野の広さがある。

有働 美輪さんから見てジャニーさんの凄さはどこにありますか。