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身体には170の傷やあざ……結愛ちゃん虐待裁判、母の「死にたい」は本音か作戦か

「……死にたいです」

 東京都目黒区で昨年3月、船戸結愛(ゆあ)ちゃん(当時5)を虐待し死なせたとして、保護責任者遺棄致死罪に問われている母親の優里被告(27)。9月3日から東京地裁で開かれている裁判員裁判の被告人質問で、弁護人の問いかけに呆然とした様子でつぶやいた。

夫の命令を「ロボットのように聞いていた」優里被告 ©共同通信社

 社会部記者の解説。

「弁護人は、刑期を終えてからの生活について質問したようですが、優里は突然、うつむいたまま固まってしまった。何度か声をかけられ、やっと出たのが冒頭の言葉。弁護人も『今、死にたいの?』と聞き返すなど驚いた様子でした」

 優里は、結愛ちゃんに十分な食事を与えず、夫の雄大被告(34)の暴行も放置して死亡させたとして起訴された。初公判で弁護人は、雄大の「心理的支配下にあった」と主張。優里も「雄大の報復が怖くて通報できなかった」などと訴えた。

 ところが裁判が進むに連れ、優里の発言は不安定に。雄大の影響を強調しつつも、ふいに自分を責める言動も飛び出すようになる。

「証人尋問では、結愛ちゃんを診察していた小児科の女性医師が証言。『つらかったのはわかるが、罪を軽くしてほしいとは全く思わない』と結愛ちゃんの立場から厳しく指摘すると、苦しそうにむせび泣いていました」(同前)