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「誰がOKしたのか?」 日本電産子会社で“品質不正”疑惑メール

「顧客企業から『異音がする』と連絡を受けて、こちらで分解すると、指定の日本製ではなく、中国製の部品が使われていたのです」

 日本電産テクノモータの関係者が声を潜めてそう語る。同社は、“カリスマ経営者”として知られる永守重信会長(75)率いる日本電産の子会社。エアコンや家電などに使われるモーターを製造し、メーカーに販売している同社で、“品質不正”が行われていたと証言する。元幹部が明かす。

「昨夏頃から開発部門担当の役員が、開発部門に『利益を出す方法は何かないんか?』と要求し、コスト削減策を検討させていました」

 今年2月末、同社の開発部門は中国工場に対し、ベアリングについて「設計変更通知」という文書を出した。対象機種は「海信日立向け」で、〈中国ローカルメーカ製を期間限定で使用可とする〉と記載されている。

「青島海信日立は、中国メーカーと日立製作所グループ会社による合弁企業で、エアコンなどをつくっています。ベアリングは、摩擦が減り、エネルギーを効率よく伝えるため、モーターに使われる重要部品。当初、海信日立向けは、日本精工製でした」(前出・関係者)

 だが、営業担当者には変更の連絡はなかった。そして、5月21日、冒頭のトラブルが発覚したのだ。