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紅白の選曲はNHKに主導権? “歌怪獣”島津亜矢は、なぜ持ち歌を歌えないのか

 来年1月3日、東京ドームで開催されるアメフト日本一決定戦「第73回ライスボウル」で、「君が代」独唱を演歌歌手の島津亜矢(48)が務めることが発表された。芸能デスクが話す。

昨年の紅白では紅組の前半トリを務めた島津亜矢

「今年はミュージカル界の歌姫・新妻聖子(39)が観衆を魅了した。東京ドームでの独唱は、歌い手の力量が最も試される舞台。現在の演歌界で随一の歌唱力を持つ島津は適任でしょう」

 島津は1986年、15歳でデビュー。「愛染かつらをもう一度」(91年)などのヒット曲はあったが、NHK紅白歌合戦出場までは15年を要した。2度目の出場まではさらに14年。

「この2度目の紅白(2015年)が転機となった。熊本弁で歌う『帰らんちゃよか』で示した圧倒的な歌唱に絶賛の声が続出。芸人のマキタスポーツが『歌怪獣』と名付けたこともあって、若年層にも認知された」(音楽記者)

 と同時に、演歌だけではない島津の側面も注目された。10年に第1作を出したカバー曲のみのアルバム「SINGER」シリーズはこれまで6作を数える。

「カバーアルバムを出す歌手は多いが、島津ほど選曲が幅広い歌手はいない。松田聖子からプレスリーまでド迫力で歌いこなす。今年9月にはカバー曲のみのコンサートを開いたほどの人気」(同前)

 だが、この“日本一のカバー歌手”の側面が、島津にある種の悲哀をもたらしているという。今年も5年連続6度目の紅白出場が決定したが、近年、持ち歌を歌えていないのだ。