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事故後初会見 バドミントン桃田賢斗をイラつかせたフジテレビ記者の質問

 3月6日、記者会見を開いたバドミントン男子シングルス世界ランク1位の桃田賢斗(25)。1月のマレーシア遠征中に交通事故に巻き込まれて以来、初めて公の場に姿を見せるということで、会場には約100人の報道陣が集結し、キー局がこぞって生中継した。

 この会見で見せた桃田の態度に、称賛の声が上がっている。

「まだ事故から間もなく、質問によってフラッシュバックが起きたり、心的外傷後ストレス障害(PTSD)を発症したりする可能性もある。事故に関する質問は代表社のみに制限することもできたのに、桃田は真摯にすべての質問に答えていた。その姿にはメンタルの強さや度胸が感じられました」(スポーツライター)

記者会見では「金メダルを狙う」と宣言 ©共同通信社

 気になるのは全治3カ月と診断されたケガの後遺症だが、本人は「これだけ長い間バドミントンから離れたことはなかったので、今は羽根を打つのがすごく楽しい。充実した練習ができている」と前向きだった。

「事故で右眼眼窩底を骨折したことで『物が二重に見える』という症状があり、まだ完全な状態ではありません。目のリハビリは継続中である上、『この時期に試合に出られないのは致命的』とも語っている。ただ、身上である繊細なラケットさばきに関しては以前と変わらぬ精度を保っており、本人も焦りはなさそうでした」(同前)

 約40分間に及んだ会見で、一瞬空気が凍りついたのが、次の質問が出た時だ。