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今井翼「滝沢とはやってられない」ジャニーズ退所から松竹入りのウラにあった「男の絆」

2020/03/14

source : 週刊文春デジタル

genre : エンタメ, 医療, ヘルス, 芸能

「昨年後半から新しい仕事が入りだしているのに、今井はきちんとしたマネージャーもつけずに自分でスケジュールやギャラ交渉などのやりくりをしていました。その様子を見かね、愛之助は自らが所属する松竹エンタテインメントに直談判で話をつけた。事務所の稼ぎ頭でもある愛之助の“持ち込み”でもあり、今井と松竹の長い付き合いもあり、とんとん拍子に話しは進みました」(事務所関係者)

 3月7日、一斉にスポーツ紙が報じた〈俳優・今井翼(38)、4月1日から松竹テインメントに所属〉のニュース。「タッキー&翼」で一世を風靡した“元ジャニーズ”の新しい所属先候補としては、中居正広(47)が立ち上げたばかりの「のんびりな会」の名が挙がるなどもしていた。神奈川県藤沢出身同士、同じ中学の先輩後輩で以前から今井が中居を慕っていることが知られていたからだ。

イタリア・スペイン合作ドキュメンタリー映画「プラド美術館 驚異のコレクション」の公開アフレコを行った今井翼 ©産経新聞社

 だが、最終的に今井をサルベージしたのは、歌舞伎役者・片岡愛之助(48)だった。

メニエール病の治療に奔走した愛之助

 1995年春にジャニーズ事務所に入所した今井翼。同期の滝沢秀明(37)とジャニーズJr.黄金期を築きあげ、2002年には「タッキー&翼」を結成しヒットチャート一位を連発した。

 だが、30代になった今井の活躍は順調とは言い難かった。

 発端は2014年の秋、今井は愛之助との初共演となった大阪松竹での舞台『GOEMON 石川五右衛門』に約一か月間にわたり出演。その終了直後に体調不良を訴え、検査の結果メニエール病であることを公表し、治療のための休業に入ったのだ。

「直前まで共演していた愛之助は、その病気の名医といわれる人物を紹介するなど奔走した。というのも、もともと今井は『GOEMON』の初演(11年)を観劇し、感動のあまり面識もないのに愛之助の楽屋に挨拶に行ったんです。礼儀正しい好青年の今井を気に入った愛之助は、その場で『再演の機会があったら出してあげる』と約束した」(同前)