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昇進記念の“贈り物”に1000万円以上……新大関・朝乃山がコロナ禍で大ダメージ

「無観客で開催した3月の大阪場所は10億円の損失で、今回の五月場所中止による減収は15億円になる模様です」(相撲担当記者)

 コロナ禍は相撲界にも及んでいる。7月の名古屋場所は東京で、それも無観客での開催を目指すというが、先行きは不透明。相撲協会は無借金経営だが、厳しい運営が続くのは間違いない。

 そんな中、力士で一番ダメージが大きいのは、大関に昇進したばかりの朝乃山だ、という声が聞こえてくる。新大関“お披露目”の場所が中止になっただけでは済まないという。

砂袋を担いですり足に励む朝乃山 ©共同通信社

「大関や横綱に昇進すると、お世話になった関係者、特に裏方たちに贈り物をする慣例があります。まず、一門の行司全員に装束。呼び出しには、四股名の刺繍入りの袴と、触れ太鼓のときに羽織る四股名入りの羽織。床山や世話人にはスーツの仕立券か商品券。さらに20軒あるお茶屋さんに半纏や暖簾を作ることもある。一門の大きさにもよりますが、総額1000万円以上はかかります」(協会関係者)

 そしてその費用は、「お披露目の場所後に催される『昇進パーティ』のあがりから賄われます」(同前)。

 このパーティは理事長も出席する協会行事のようなもの。だが、ホテルの大広間で開かれる1000人規模の立食形式で、時節柄、自粛が求められている“不特定多数が出席するイベント”に該当してしまう。

「だから、五月場所後に予定されていた朝乃山の大関昇進パーティは、いつできるのか分からない。早くとも9月の秋場所後でしょう」(前出・記者)