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好調巨人に唯一の不安……エース菅野智之の“神宮の呪い”が解けない

 好調なスタートを切った巨人にとって、喉に刺さった小骨となるのだろうか。菅野智之投手(30)が6月26日、神宮球場でのヤクルト戦で6回に突如崩れ、5失点KOを喫したのだ。

「“神宮の呪い”が今季も解けないと、巨人首脳陣は頭を悩ませている。菅野はプロ入り後、神宮で10試合登板し、1勝6敗、防御率5.76とほとんど勝てておらず、今回も不安視されていた」(スポーツ紙記者)

山田哲に逆転2ランを浴びて肩を落とす菅野 ©共同通信社

 昨年は4月25日に登板し、4回途中で3本塁打を浴びて7失点と大炎上。以降はホームでのヤクルト戦すら避けることになった。

「本人も神宮でだけ“イップス”に陥っているように見えます」(同前)

 なぜここまで相性が悪いのか。巨人関係者は「菅野は『覚えようとして身に付けられなかった球種はない』と豪語するほど指先の感覚が繊細で、精密機械のような制球力が持ち味。その投球スタイルと、神宮球場の構造がかみ合っていないように見えます」と指摘する。

 神宮はグラウンドが複雑に傾斜しており、ホームベースからは外野手の足元が見えないほど。水はけをよくするために50cmほど下りの傾斜が付いているのだが、「この傾きで、投手の想定よりも打球が伸びやすくなっている」(同前)。

 また、ビジター用ブルペンに問題があるという声も。

「ビジター側はすごくマウンドの傾斜がきつい。一方、試合のマウンドは低くてなだらか。だからブルペンで投球練習をして試合で投げると、傾斜に慣れなくてボールが高めに浮きやすい。加えて足元もどんどん掘れてくる。菅野は低めへの制球力が生命線で、長身から角度をつけて投げ込むため、このマウンドには合わないんですよ」(神宮関係者)