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「一生あなたのカメラに笑わない」ファーストサマーウイカがキレた日

「妊娠した?とか憶測でおっしゃるのは私はとても失礼に感じます」

 7月5日、ツイッターでそう啖呵を切って10万もの「いいね」を集めたのは、コテコテの関西弁でバラエティ番組を席巻するファーストサマーウイカ(30)。

 風変わりな芸名は、本名の「初夏(ういか)」を英語にし、頭に重ねたのだという。目下大ブレイク中だが、外出自粛の最中、テレビを見ていたらやけに目につく、一体何者? と気になっていた向きも多いはず。

声優を目指していた時期も

 ブレイクのきっかけは2019年1月に放送された、上田晋也司会の「女が女に怒る夜」(日テレ)。大久保佳代子や若槻千夏らと並んでひな壇に座ったウイカは“初ひな壇”らしからぬ堂々たる振る舞いを見せた。

「ウイカはひな壇をオーディションで勝ち取った。喋りが上手く、ネタも豊富なことが起用理由。『関西弁のヤンキーっぽい人があまりいないからやっている』と公言する通り、あのキャラはセルフプロデュース。上田さんは『引き出しが多い』と褒めていた。以来ウイカは上田さんに恩義を感じ、『大先生』と呼んでいるそうです」(テレビ局関係者)

“恩人”の上田 ©共同通信社

 更なる飛躍の“恩人”は松本人志。昨年6月に松本司会の「ワイドナショー」(フジ)に出演以降、ダウンタウンの番組に立て続けに登場したのだ。

「あの松本さんが『地頭とカンがいい』と力を認めた。浜田(雅功)さんは『やりすぎると寒くなるから、ガツガツ喋り過ぎるなよ』と助言したそうです」(同前)

更なる飛躍の“恩人”松本 ©文藝春秋

 芸能界に憧れ、オーディションを受け続けるも鳴かず飛ばず。高校卒業後に地元、大阪の劇団を経て上京し、13年にアイドルグループ「BiS」への加入を果たしたウイカ。当時を知る事務所関係者が明かす。