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“日本最古の全国紙”毎日新聞が資本金を1億円に “中小企業化”のメリットとリスク

 日本最古の全国紙、毎日新聞社。1月15日に臨時株主総会を開き、資本金41億5000万円を1億円に減資する議案を承認した。グループ会社で、創価学会の機関紙「聖教新聞」などを印刷する東日印刷も資本金を1億円に引き下げる。

 中小企業基本法では、新聞社などは「資本金3億円以下」か「従業員数300人以下」のいずれかを満たした場合、「中小企業」の扱いとなる。毎日はなぜ「大企業」の看板を捨て「中小企業」の道を選んだのか。

「05年頃まで約400万部だった発行部数は現在、約205万部まで減少している。経営は悪化の一途を辿り、昨年3月期(毎日新聞グループHD)には、56億円超の大幅赤字に転落しました」(毎日関係者)

中日新聞にも部数で追い抜かれた(写真は毎日新聞本社ビル) ©共同通信社

 50代以上の社員を対象にして、全社員の約1割にも及ぶ200人規模の早期退職を募集するなどしたが、

「頼みの不動産事業はコロナ禍で苦戦を強いられており、今期も相当厳しい数字が予想されている。金融機関が債務者区分の格下げを検討するなど、財務の立て直しは待ったなしの状況だったのです」(同前)