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“不倫騒動”でロッテをクビ 選手生命を絶たれた清田育宏の“罪と罰”

 清田育宏外野手(35)に対するロッテの処分が、波紋を呼んでいる。

 清田は昨年9月、遠征先で“不倫外食”をしながら球団に虚偽報告をし、今年1月から無期限謹慎処分を受けていた。それが解除された直後の5月21日、別の女性との“不倫デート”が発覚。ロッテは2日後の23日、異例の早さで契約解除を発表したのだ。

今季の年俸は6000万円(推定)だった ©共同通信社

 ロッテ一筋で12年目の清田は、広角に打ち分ける勝負強い打撃を武器に活躍。昨季終盤には4番も務めていた。そんな功労者のクビをなぜあっさり切ったのか。

「球団側は解雇理由であるルールに反する行動、の詳細を問われ『不要不急の外出を複数回行ったこと』と説明。つまり、コロナ禍での部外者との外出だけでクビ、というわけです。とはいえ、それは建前で、不倫騒動の火消しが本音でしょう」(スポーツ紙デスク)

 清田は当初、不倫を否定し、労働組合であるプロ野球選手会と相談を重ねていた。森忠仁事務局長が話す。

「ロッテさんには処分を下すのであればその前に一度話し合いを、とお願いしていましたが、その場を設けてもらえることなく、発表されてしまった。これが前例となり、他の球団も同様に処分、となれば困る。事実確認はきちんとしなければいけないと思っています」