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〈競泳2冠〉大橋悠依 姉が明かす「嵐・大野智とスノーマンが好きすぎて…」

「試合前、妹から『すごい緊張するよ』とLINEが来たので、『五輪に出られるだけですごいんだからね』と返しました」

 そう明かすのは、400m個人メドレーで金メダルを獲得した大橋悠依(25)の3つ上の姉、亜依さんだ。

大橋悠依

控え目で1歩引くタイプ

 滋賀県彦根市出身の大橋は三姉妹の末っ子で、姉妹の名前すべてに「依」という文字が入るという。

「三姉妹の仲はまあまあです(笑)」(亜依さん)

 小3から高3まで、地元の彦根イトマンスイミングスクールで指導した恩師の奥谷直史氏は、五輪での勝因をこう分析する。

「彼女はセンターコースで泳ぐよりも、プレッシャーを感じない端っこで泳ぐほうが気が楽、と言っていた。今回は予選3位通過だったので、3レーンと端の方だったのがかえって良かったのでしょう。彼女は控え目で1歩引くタイプなんです」

嵐の活動休止時は「メンタルがガタガタ」と悲しむ

大学2年で「もう競泳をやめよう」

 世界の頂点に立つまでの道のりは苦難の連続だった。

「高校のインターハイでは3位止まりと目立たなかったが、現在の競泳日本代表監督・平井伯昌氏に見出され、東洋大に進学。しかし、膝の脱臼や極度の貧血に苦しみ、大学2年の日本選手権では200m個人メドレーで40人中40位に。もう競泳をやめようとも思ったそうです」(スポーツ紙記者)