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「バックに組織がおって、電磁波を当ててきよるんじゃ」理不尽な理由で親子3人を殺害した54歳の男の人生

新居浜・親子3人殺人事件

 交錯するいくつもの赤色灯が、闇に溶け始めた一軒家を不穏に照らし出していた。10月13日夕刻。主の岩田友義さん(80)は玄関先でうずくまり、妻のアイ子さん(80)と三男の健一さん(51)は、屋内の廊下に倒れていた。

「駆けつけた時には3人とも心肺停止の状態。胸部付近を複数回、深く突かれており、犯人の躊躇いが全く感じられなかった」(捜査関係者)

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一方的な恨みを募らせていた

 四国三大祭りの「太鼓祭り」で有名な愛媛県東予地方の新居浜市。市の中央を流れる国領川は、穏やかな瀬戸内の海に注ぐ。その河川敷に、シルバーの軽ワゴンで車中泊を続ける不気味な男がいた。車内には、布団、蚊取り線香、地元の求人誌……。後に岩田さん一家を刃渡り13センチのナイフで惨殺し、逮捕される河野智(こうのさとる)容疑者(54)である。

送検の際は俯いて車に乗り込んだ河野智容疑者

「岩田(健一さん)から電磁波攻撃を受けとる。会いに行って話つけたる」

 事件の1カ月弱前、河野からそんな連絡を受けた男性は「馬鹿げたことを言うなよ」と旧友をいさめた。だが、河野は直後の9月23日、岩田さん宅に押しかけ、警察沙汰を起こす。その日、健一さんは不在。警察に通報し、河野を追い払ったのが、友義さんとアイ子さんの老夫婦だったのだ。

「河野と健一さんは元職場の同僚。河野は『電磁波を当てられる』、『盗撮される』などと健一さんに一方的な恨みを募らせ、さらに両親も標的に加えたとみられています」(社会部記者)

中学の頃は不良生徒の一人だった

 不条理な妄念を増幅させた末、3人の命を数分足らずで奪い去った河野。逮捕時は住所不定だったが、元は新居浜市内の小中学校を卒業した地元の人間だった。

「昔はワルだったけど、自分より弱い老人を刃物で刺すような男じゃなかった」

 友人は、河野の変貌に戸惑いを隠さない。

 河野が思春期を過ごしたのは、全国で校内暴力が吹き荒れていた1980年代前半のこと。中学の頃は教師に注意されれば「やかましいわ!」と言い返すような不良生徒の一人だった。

中学時代の河野容疑者(卒業アルバムより)

「どこも学校が荒れている時代やったからね。校舎裏で煙草を吸ったり、シンナーやったり。小さいけどすばしっこく、頭の前方に目立つ傷があった智は、それがネジに見えるので、『ビスザル』と呼ばれることもあった」(小中の同級生)

 高校進学を控えた時期には、仲間たちと職員室に殴り込みをかけたことも。別の同級生が振り返る。

「あれは俺らにも理由があって。高校に出す内申書にとんでもない内容が書かれていることが分かり、『こんなん書かれたら高校行けんやろ!』と教師に文句を言いに行ったんですよ」

 その前後に両親が離婚したという河野は、故郷を離れて祖母のいる県西部・大洲市の高校に進学。その後、新居浜に舞い戻ってくると、暴走族の真似事を経て、鳶の仕事に就いた。

 やがて地元の年下女性と結婚。当時、交流のあった男性が語る。

「夫婦は男の子を2人儲けて、河野も普通のよい父親だった。釣り好きで、『子供と海でカレイを釣ってきた』と楽しそうに話していたよ。少なくとも30代までは、おかしなところはなかったんです」