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「秘密主義」「フロント介入拒否」…オリックス・中嶋聡監督が“オレ流”を貫き通せた理由

 25年ぶりにパ・リーグを制覇し、CSでもロッテに完勝したオリックス。投手5冠の山本由伸など選手の活躍も光ったが、「前回優勝時にも捕手としてグラウンド上の“指揮官”だった中嶋聡監督(52)の手腕が大きい」と番記者は言う。

2年連続最下位から一気に頂点へ ©共同通信社

 阪急を皮切りにセ・パ4球団を渡り歩き、2015年、日ハムで現役引退。19年に二軍監督としてオリックスに復帰すると、昨年8月に監督代行に就き、今季から正式に監督となった。

「現役時代、身内にも放たれる威圧感からついた愛称は“サメ”。ただ、素顔はよく冗談を飛ばすキャラで、投手からの信頼は厚かった」(スポーツ紙デスク)

 ベンチ外では余計なことを一切話さず、番記者たちから“秘密主義のサメボス”と呼ばれている中嶋監督。CS突破後も試合を決めた小田裕也のバスター強攻策を問われ「一番聞かれたくない質問。全く答えられない」と鋭い眼光を飛ばした。

「10月2日に骨折して今季絶望と見られた主砲・吉田正尚の状態も隠し通した。CSでの起用を聞かれ『デリケートな部分なので軽々しく言えない』と言葉を濁したが、その翌日に3番DHで驚きの復活。ロッテとの3戦で3安打を放つ活躍を見せた」(前出・番記者)

 秘密主義を徹底したのは、情報漏洩を嫌うため。実は“敵”は身内にもいたのだ。