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長谷川 晶一
2017/10/21

【ヤクルト】小川淳司と宮本慎也が口にする「2011年ほど悔しいシーズンはなかった」

文春野球コラム クライマックスシリーズ2017

今でも記憶に残る2011年CS

 阪神とDeNAの雨中の息詰まる熱戦も、チームに勢いを与える楽天・茂木栄五郎の先頭打者ホームランも夢中になって見ている。甲子園も、マツダスタジアムも、あるいはメットライフドームも、ヤフオク!ドームも、いずれも満員盛況で野球人気の根強さを感じさせてくれる。クライマックスシリーズ(CS)に対する賛否の声はいまだ根強いけれど、それでも日本シリーズ進出をかけて、そしてその先の「日本一」を目指して、総力戦で戦いに挑む姿は一野球ファンとして心躍るものがある。

 しかし、やはりこの場に愛するスワローズの姿がないのは、はなはだ残念なことである。何しろ、「シーズン96敗」を記録し、「借金51」なのだから、今年に限って言えば、ヤクルトファンにとって「CS」とは完全に他人事であり、対岸のフェスなのである。指をくわえて、ただ傍観するより仕方がないのである。

 今年の惨状はともかく、ヤクルトもこれまでに2009年(シーズン3位)、11年(同2位)、12年(同3位)、15年(同1位)と、過去4度、CSの舞台に立っている。思えばわずか2年前にはファイナルステージも勝ち上がって、日本シリーズに進出しているのだけれど、それも遠い昔の蜃気楼のようなもの。すべては盛者必衰の理であり、レ・ミゼラブルなのであり、CSとは遠い日の花火なのだろう。敗北は人を理屈っぽくする。

 過去4度の晴れ舞台において個人的に最も胸を熱くし、最も印象深いのが11年のCSだ。今でも、「あの10月」の日々をありありと思い出すことができる。この年、チームを率いていたのは、来季から再びユニフォームを着ることになった小川淳司監督。この年のヤクルトはシーズン序盤から快調に飛ばしていた。東日本大震災の影響で開幕が遅れたものの、4月から10月上旬までずっと首位を快走していたのだ。

 石川雅規、館山昌平の二枚看板は安定し、由規、増渕竜義、赤川克紀、村中恭兵の「ドライチ4兄弟」は順調な成長曲線を描いていた。中継ぎ陣にはクローザーの林昌勇を筆頭に、バーネット、押本健彦、松岡健一、久古健太郎の20ホールドカルテットが控えていた。今見ても、惚れ惚れする陣容ではないか。打撃陣では青木宣親と田中浩康の「早稲田コンビ」が元気で、畠山和洋とこの年から加入したバレンティンがほぼフル出場を果たしている。ベテランの宮本慎也も相川亮二も、まだまだ元気だった。

 しかし、真の天王山となった10月10日から13日にかけて、ナゴヤドームで行われた首位決戦で中日にまさかの4連敗を喫し、ヤクルトは2位でシーズンを終えることとなった。そして迎えたCS。ファーストステージは巨人相手に2勝1敗。そして、ファイナルステージでは中日相手に2勝4敗(中日のアドバンテージの1勝を含む)で涙を呑んだ。僕にとって、最も忘れられないCS――それが2011年の熱戦なのである。