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「私は真実が知りたい」森友公文書改ざん事件がマンガに

相澤 冬樹
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 故・赤木俊夫さんの手記が公開され約2年。今週、妻の雅子さんが主人公のマンガ連載が始まった。第1話のカットと共に、事件を追い続けた相澤冬樹氏が解説する。

 帰宅するバスに偶然、夫が乗り込んできた。車内での何気ない会話。二人で見る六甲山からの夕暮れ。平凡すぎるけど、それが幸せだった。失った今、初めて気付いた。

 財務省の公文書改ざん事件で夫を亡くし「真実が知りたい」と国を相手に裁判を起こした赤木雅子さん。本誌で繰り返し奮闘を報じてきた、その雅子さんがマンガの主人公になりました。その名も「がんばりょんかぁ、マサコちゃん」。赤木さん夫妻の故郷の岡山弁で「がんばってるかい」という意味です。小学館のマンガ週刊誌「ビッグコミックスピリッツ」で1月24日発売号から連載が始まりました。

 最初に紹介した場面は作り話ではなく、現実そのものです。夫、俊夫さんとの暮らしで「一番幸せだなぁって感じたのって、どんな時でしたか?」と雅子さんに尋ねた時の答えがそのまま第1話のラストシーンに。幸せな日常が奪われた悲しみを見事に描きました。

Ⓒ宮﨑克・魚戸おさむ/小学館

 原作・宮﨑克さん、作画・魚戸おさむさん、そして担当編集者。雅子さんが「マンガチーム」と呼ぶ制作陣は、神戸の自宅を訪れ祭壇に手を合わせ、雅子さんの話を聴き、思い出の品や文書を見せてもらい、俊夫さんが亡くなった場所を確かめました。第1話の冒頭、自宅で夫が亡くなっているのをマサコさんが見つけるシーンは、この時の取材に基づいています。リアルでかなりショッキングですが、雅子さんは納得しています。

 事件の舞台となった財務省近畿財務局、改ざんの発端となった国有地、国との闘いの場である大阪地裁や代理人弁護士の事務所にも足を運びました。現実に即して物語を描き、雅子さんの思いを作品に吹き込むためです。とはいえ、マンガチームが最高に盛り上がったのはJR新長田駅前。鉄人28号の巨大モニュメントを前に、子どものようにはしゃいで写真を撮っていました。マンガ愛ですから、仕方ありませんね。

第3話、衝撃の入浴シーン。雅子さんが怒った理由は……

 不本意な出来事があって、マンガ化の話をもう終わらせたいと雅子さんは考えたことがありました。その時、マンガチームの答えはきっぱりしていました。

「雅子さんが納得できないなら、いつでもこの話を終わらせる覚悟があります」

 実際に起きた出来事を描くからには、納得してもらうまで話を重ね、承諾を待つ。手間暇かけた作品作りが結実し、現実に基づいた物語なのだと実感させてくれます。

「私の趣味は夫・トシオなんです」と語るマサコさん。「私の雇用主は日本国民なんですよ」と語るトシオさん。作品中で印象的に使われているこれらのセリフも、実際に語られた言葉です。雅子さんと私の共著『私は真実が知りたい』(小社刊)にも出ています。マンガチームは事前にこの本を読み込んでから制作に入りました。第1話の最後で丸々1ページこの本を紹介しています。小学館と文藝春秋、出版社の垣根を越えた連携で作品作りが進みました。

Ⓒ宮﨑克・魚戸おさむ/小学館

 それでもトラブルは起きます。ネタばらしになりますが、2週先の「がんばりょんかぁ、マサコちゃん」第3話では、冒頭に衝撃の「入浴シーン」が出てきます。夫婦でお風呂に入っています。これに雅子さんが怒りました。俊夫さんが亡くなる前日、二人一緒にお風呂に入ったのは事実です。そして、雅子さんは入浴シーンを描かれたこと自体に怒ったのではありません。俊夫さんが笑顔で描かれていたことに怒ったのです。

「だって亡くなる前の日なんですよ。元気がなくてお風呂にも入らないから、元気づけるために一緒に入ったんです。だから私は明るくしてたけど、夫が笑ってるはずないじゃないですか! 亡くなる前の日に笑顔だったなんて、そんな風に描かれたくないです」

 そこで急きょ、仕上がりかけていた絵を一から描き直してもらいました。赤木さん夫妻に起きた不条理を多くの人に知ってもらうためのマンガだからこそ、当事者の思いを置いてきぼりにするわけにはいきません。でも、つらい話ばかりでは読者もつらい。どういう作品にしたいかを聞かれて私は答えました。

「笑えるマンガにしてください」

Ⓒ宮﨑克・魚戸おさむ/小学館

 つらい話を面白く、怒りと憤りに笑いをまぶし、読んで楽しみながら事の本質がわかる作品が理想です。では、雅子さんはこのマンガに不満はないのか尋ねると……。

「友達みんなに言われるんですよ。『あんた、これ自分を美化しすぎやろ』って」

 自分の姿が現実よりかわいく美しく描かれすぎているという“改ざん”疑惑が持ち上がっているようです。

「でも私は自分をこんな風に描いてほしいとか、注文は一切してませんから。マンガのマサコさんは、魚戸さん(マンガ家)の趣味ですから。私は関係してませんから!」

「イラストを書くのが得意」という赤木雅子さん直筆のマンガ化告知

 自分はこの疑惑に関係していない。周りが“忖度”してやったことだ、という主張です。あれ、何か似たようなこと言ってた方がいましたね。「私や妻は関係ない。関係していたら総理も国会議員も辞める」……とか何とか。否定すればするほど疑惑は深まります。さて、このマンガはどこまで真実に迫ることができるのか? この先もぜひご注目ください。

Ⓒ宮﨑克・魚戸おさむ/小学館

(あいざわふゆき 1962年宮崎県生まれ。東大法学部卒業後、87年にNHK入局。18年夏にNHKを退職し、現在フリー記者。近著に『真実をつかむ』、赤木雅子さんとの共著『私は真実が知りたい』。)

 

source : 週刊文春 2022年2月3日号

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