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「長野さんの言葉を聞いて泣いてしまいました…」 元カープ・安部友裕が明かす長野久義のすごい気遣い

文春野球コラム ペナントレース2023

2023/04/13

もし長野さんがカープに来ていなかったら…

 長野さんがカープに来ていなかったら、今とは全く違う“安部友裕”になっていたと思います。

 野球人として素晴らしい方はたくさんいますが、長野さんのように私生活も含めていろんな人に愛されるプロ野球選手って、他にいないのではないでしょうか。

 僕だけでなく、若手からベテランまで、みんなが影響を受けていたと思います。立ち振舞いも受け答えも綺麗です。後輩に偉そうにすることもなく、なんならお茶目に絡んだりもしていて、いつも場の雰囲気を和ませてくれました。まさにミスタージェントルマン。こういう人間になりたいと心の底から思い、安部なりに言動を真似するようにしました。

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 そのおかげで後輩と接することがとても楽しくなってきましたし、今では10代の子からツッコまれたりもしています。昔の自分では本当に考えられません。

 春季キャンプでは、解説者としてジャイアンツの長野さんに取材する機会がありました。とにかく緊張しましたが、優しく「良かったよ」と言葉を掛けていただいて、自信になりました。

 そして4月2日の中日戦、代打で出て勝ち越しタイムリーを打っているのを見て、涙が出そうになるくらい嬉しかったです。

 長野さんとチームメイトとして過ごした日々はそんなに長くありませんでしたが、それでも多くのことを学ばせていただきました。改めてありがとうございました。これからは一ファンとして、かっこいい長野さんをずっと見られたら幸せです。なので、一日でも長く現役を続けてください。

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