都心にある大型書店の店先に、春霞に溶け込んだ穏やかな日の光が差し込んだ。NEWSのリーダー・小山慶一郎(38)は、目当ての本を見つけると、貪るように読みふけっていた。

 

 グループ結成から20年。その道のりは決して平坦とはいえない。節目ともいえる今年の春、小山が向かおうとする新たな道は――。

 高校生だった2001年、ジャニーズ事務所に入った小山は、それからわずか2年後、NEWSのメンバーとしてデビューを果たす。

 当時、ジャニーズJr.内で抜群の人気を誇っていた山下智久を筆頭に、9人で船出したNEWS。やがて学業専念や未成年飲酒などを理由にメンバーが次々と脱退する。グループが混迷を極める中、明治大出身の小山はジャニーズきっての知性派として、活躍の場を広げていった。

「10年に『news every.』(日本テレビ系)のサブキャスターに抜擢されると、14年にはメインキャスターに就任。日テレ報道局の名刺やメールアドレスを持ち、東日本大震災の取材では現地を何度も訪問するなど、真面目に報道の仕事に向き合う姿は局からも評価されていました」(日テレ関係者)

 思わぬ転機は18年。小山と、同じくNEWSメンバーの加藤シゲアキが参加していた酒席での音声がネット上に流出したのである。

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source : 週刊文春 2023年4月20日号