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太田光、渡邊佳明、辰己涼介……楽天のルーキーズ「今」の思いを聞いた

文春野球コラム ペナントレース2019

2019/09/11

 野球にタラレバは付きものだ。あの時◯◯だったら、あの場面で◯◯していれば、そんな事を言うのも野球ファンにとっては醍醐味の1つである。

 しかし、今の楽天イーグルスに限っては後ろを振り向いてはいられない。あの時負けていなければなど、口にすらしたくはない。まずはAクラスに食い込んでいくためにチームとファンはともに戦っている。

大卒ルーキー野手が語る1年目の「今」

 さて今回は、1軍に帯同するフレッシュな大卒ルーキー野手に、1年目の「今」について聞かせてもらった。

好きなおにぎりの具は圧倒的に「おかか」の太田光選手 ©RakutenEagles

 まずは先週の福岡ソフトバンク戦、埼玉西武戦で足の速い選手の盗塁を的確なスローイングでことごとく阻止した太田光選手。大商大からドラフト2位指名でイーグルスに入団したキャッチャーである。

河内「ルーキーイヤーで、今感じていることは?」

太田選手「大学時代とは違って、毎日試合があるので体のコンディションや維持の仕方とかは苦労していますね。食べるほうも体重とか気にしながらやっています」

河内「太田選手にとって同期はどんな存在ですか?」

太田選手「正直、人のことを気にかけてるほど余裕はないです(笑)。ただ分からない事や不安な事もあるので、そういう時に同期が何人かいてくれるのは心強いですし、何といってもリラックス出来ますね」

 いつだって謙虚な姿勢でインタビューに応えてくれる。右も左もわからないプロ野球の世界で共に切磋琢磨している頼もしい同期の存在を語ってくれた。

 則本選手や岸選手といった球界を代表するピッチャーをリードし、体を大きく使ってチームを引っ張る扇の要・太田光選手のリアルをこれからも追いかけていきたい。

「飛行機にこんなに乗ることがなかったので…」

好きなおにぎりの具は「辛子明太子」の渡邊佳明選手 ©RakutenEagles

 お次は、ここぞという時にしっかりバットで結果を出してくれる渡邊佳明選手。ここまでの得点圏打率.429という数字が実証してくれているチャンスマンだ。

 明治大学4年の秋に首位打者に輝いた実績を持ちドラフト6位で入団した内野手。ポテンシャルの高さで、外野もこなす渡邊佳明選手に直撃させてもらった。

河内「プロの世界で『今』感じていることは?」

渡邊選手「飛行機にこんなに乗ることがなかったので移動が大変です(笑)。あと、レギュラーの銀次さんや島内さんとか試合後に練習をやっているのは驚きました!」

河内「先輩の背中は大きいですか?」

渡邊選手「チームでも打率が高い選手が試合後に練習で打っているので、自分も絶対やらなきゃいけないなって思います。先輩と一緒に打っていると色々発見も多いですね」

河内「一番好きな言葉って何でしょうか?」

渡邊選手「大学時代からなんですが『ありがとう』っていう言葉ですね。感謝感謝とかは口に出来ますけど、『ありがとう』って素直に口に出来るのは難しいので、その言葉は好きですね」

 ここ最近スタメン起用されている渡邊佳明選手がチャンスに強いというのは、それだけの集中力と野球センスを兼ね備えているので周知の事実だ。

 ただ、野球人である前に、人に対して「ありがとう」と素直に言えることをいかに大切にしているか。その真っすぐな性格こそが、さらに渡邊佳明選手の成長に繋がっていくのではないかと感じさせられた。