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尾道市立美術館を知っていますか? 2匹の猫が山奥の小さな美術館を“世界的に”有名にした理由

 皆さんは尾道市立美術館という広島県にある美術館の名前を聞いたことがあるでしょうか?

 実は思った以上に多くの人が、その名前を目にした記憶があるのではないかと思います。

 そして、それは美術館らしい展示や大きなイベントがあったからということではなく、“ある出来事”を目にしたから…という方が多いのではないでしょうか。

 その「事件」が始まったのは、2017年の3月頃のことでした――。

美術館の外には…? 尾道市立美術館のツイッターから

美術館に侵入を試みた「珍客」の正体は…

 美術館の近くにあるレストランで飼われている黒猫の「ケンちゃん」が、当時開催中だった「猫まみれ展」という企画展の会場に入ろうとして、警備員の馬屋原定雄さんに阻止される様子を、美術館スタッフがTwitterにアップしたのです。

ケンちゃんの侵入をふせぐ警備員の馬屋原さん 尾道市立美術館のツイッターから
なかなか侵入はできない… 尾道市立美術館のツイッターから

 何に惹かれたのかはわかりませんが、どうしても建物内に入りたい黒猫と、それを必死に、しかし優しく阻止する警備員さんのコミカルなやりとりは、ほのぼのとして非常に心温まるものでした。

 結果的にその様子はSNSを中心に大反響を呼び、 海外のマスコミにも取り上げられるほどになりました。そしてその戦いは、その後も続いていくことになるのです。

1年半後には新メンバーが…!

 約1年半後の2018年10月には、新たに近所に出没するようになった茶トラの「ゴッちゃん」も美術館内に入ろうとして、馬屋原さんに抱きかかえられ、外に連れ出される姿が再び話題に。

 その後も2匹は折を見ては美術館内に侵入を試み、ひとりと2匹によるゆったりとした攻防は、世界中の猫好きたちの注目を集めるようになったのです。

捕まったゴッちゃん 尾道市立美術館のツイッターから
不満そう… 尾道市立美術館のツイッターから

 その人気は海外でも高まり続け、なんとケンちゃんとゴッちゃんはロシア西部にあるリゾート地・ゼレノグラーツク市へ招待されるという出来事まで起きました。2匹の体調への配慮もあり実現はしませんでしたが、ゼレノグラーツク市から2匹に名産の琥珀を使った首輪がプレゼントされました。