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【懲役5年判決】福岡5歳児餓死 赤堀恵美子容疑者の夜逃げ人生「えーしゃんは“盛り上げ隊長”だった」

小中学校の卒業アルバム入手

genre : ニュース, 社会

 2020年4月、福岡県篠栗(ささぐり)町で当時5歳の三男・翔士郎ちゃんを餓死させたとして、保護責任者遺棄致死罪に問われていた碇利恵被告(40)に懲役5年の判決が言い渡された。

 2022年6月6日から福岡地裁で始まった初公判では、碇被告は起訴事実を認めた。検察側は「子供を守るという行動を放棄した責任は重い」として、懲役10年を求刑した。一方、弁護側は共犯として起訴された知人の赤堀恵美子被告(49)にマインドコントロールをされていたなどとして、執行猶予付きの判決を求めていた。

 6月10日に開かれた第5回公判では、赤堀恵美子被告(49)が証人として出廷したが、「私の裁判があるので答えません」と証言を拒否。尋問はわずか20分ほどで終了した。赤堀被告の公判日程は未定のままだ。

 なぜ「ママ友」だった2人が翔士郎ちゃんを死に追いやったのか、2人の奇妙な関係を詳報した当時の記事を再公開する。(初出:2021年3月7日 年齢、肩書き等は当時のまま)

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《私の将来の夢は、保母さんになることです。なられたらいいなーっと思っています。私は小さい子供と遊んだり、何かを教えたりするのが好きなので、保母さんになりたいと思いました》

 小学校の卒業文集でこう綴っていたのは、赤堀恵美子容疑者(48)だ。福岡県篠栗(ささぐり)町で当時5歳だった碇翔士郎(しょうじろう)ちゃんを餓死させたとして、保護責任者遺棄致死容疑で福岡県警に逮捕された。翔士郎ちゃんの母親で、同じく逮捕された碇利恵容疑者(39)とはママ友同士だった。

現在の赤堀恵美子容疑者と小学校の卒業文集 ©文藝春秋

 両容疑者は2019年8月頃から共謀して、翔士郎ちゃんの食事を減らすなど低栄養状態にして餓死させた疑いがある。取り調べで赤堀が碇を精神的に支配し、多額の金銭を巻き上げていたことがわかっている。

地元・大川でも「数百万円の借金」

 赤堀は、佐賀県との県境で、事件のあった篠栗町から約50キロ離れた福岡県大川市内で生まれ育った。

 恵美子は兄と姉がいる3人きょうだいの5人家族。「あの一家をよく思っている人は少ないですよ」と顔を曇らせるのは恵美子の生家の近隣住民。近所で知らない人はいないというほど、有名な家族だったという。

赤堀恵美子容疑者の小学校の卒業文集

「20年ほど前に、恵美子の両親が近隣住民と金銭トラブルを起こした。両親が近所の人たちに『お金を貸してくれないか?』と電話で頼み、何人もの近隣住民から全部で数百万円ほどを借りていた。

 ですが、ほとんどの人に返済することなく、恵美子の母方の祖父母だけ残して、一家で夜逃げしてしまったんです。泣き寝入りしている人はたくさんいますよ。小さい頃からそんな環境で育ってきた恵美子が今回事件を起こしたと聞いても、正直驚きはありませんでした」(近隣住民)

5歳児の母親である碇と、ママ友の赤堀。両容疑者は仲が良かった

 地元の小中学校に通っていた恵美子は当時からかなり目立った存在だったという。篠栗のママ友らには「赤堀ユウナです」と偽名を名乗っていたが、当時は別のニックネームがあった。小中の同級生がこう明かす。