昭和34年(1959年)創刊の総合週刊誌「週刊文春」の紹介サイトです。最新号やバックナンバーから、いくつか記事を掲載していきます。各号の目次や定期購読のご案内も掲載しています。

2018/09/18

山本拓のお手本、西本聖、イチロー、山田喜久夫

第1条「西本聖を見習え」

 松山商から1974年にドラフト外で巨人に入団し、鋭く曲がり落ちるシュートを武器にプロ18年間で通算165勝を挙げた西本は、ドラゴンズにトレード移籍した89年に20勝(6敗)を挙げて最多勝にも輝いた。当時は中日スポーツのドラ番だった私が西本からよく聞いたのは、同期への執念ともいえるライバル心だった。

 西本が入団した年のドラフト1位は、今でいう超イケメン、甲子園では女性ファンを中心に絶大な人気を誇った鹿児島実業の定岡正二だった。新人選手入団会見で華やかなスポットライトを浴びる同期をひな壇の片隅から見やっていた西本は「絶対に定岡の上をいく投手になってみせる」と誓い、その思いがプロで活躍する力の源となった。

 このような強い思いは、下位指名された選手だからこそ。山本拓も、プロ入り同期には7球団が1位指名で競合した日本ハムの清宮幸太郎(早実高)がいる。「いつか日本シリーズで清宮と対決し、打ち取ってみせる」。このように思ってみたらどうだろう。いや、もう思っているかもしれない。

第2条「イチローを見習え」

 1991年に愛工大名電高からオリックスに4位指名されたイチローは、振り子打法と当時呼ばれた独特の打撃フォームを矯正するようにコーチらから強要されたが、断固として拒否。3年目の94年に、そのフォームでプロ野球史上初となるシーズン200安打の偉業を達成した。

 コーチらのアドバイスなどに耳を傾けることは大切だ。ただ、それを鵜呑みすることなく、自分の中で消化した上で取捨選択する勇気は、スポーツに限らずどの世界でもサバイバルに不可欠だ。そのためにはイチローのように、己が信じる道からブレない確固とした信念を持ち続けることが必要となる。

第3条「山田喜久夫を見習え」

 89年5位で東邦高からドラゴンズに入団した山田は、リリーフを中心にプロ8年間で通算222試合に登板する活躍を見せた。高校時代は88年選抜準優勝、89年選抜優勝という輝かしい経歴を持つ左腕にも関わらず下位指名だったのは、身長167㌢の山本拓と同様に小柄だったことに加え、球速も130キロ台で卓越したものではなかったから。

 それでも山田は1年目の7月30日に1軍デビューし、その年は17試合に登板して戦力となった。左腕から大きく割れ落ちるカーブを持ち、制球も抜群だったため、左打者へのワンポイントリリーフなどで重宝されたのだ。プロ入り後は剛速球を投げ込む同僚たちに目もくれず、カーブの精度を磨き上げた。このように自分ならではの武器をつくることも、プロで生き残っていくためには必要不可欠のことだ。

 ちなみに山田は今、ナゴヤドームの近くで、わらび餅店を営んでいる。おいしいと評判なので、ぜひとも足を運んでいただきたい。

 この山田喜久夫らの記録を抜き、1年目デビューを果たした山本拓。ここまでドラフト下位から生き残る術を書いてきたが、何よりも今のドラゴンズには08年6位・小熊凌祐(近江高)、12年7位・若松駿太(祐誠高)、16年5位・藤島健人(東邦高)の、下位指名から1軍にのし上がった現役の高卒投手がいる。山本拓には、よき先輩たちを生きたお手本とし、これから何年間もドラゴンズの主力投手として活躍してほしい。

※「文春野球コラム ペナントレース2018」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイトhttp://bunshun.jp/articles/-/8853でHITボタンを押してください。

HIT!

この記事を応援したい方は上のボールをクリック。詳細はこちらから。

ツイッターをフォローして最新記事をいち早く読もう

文春野球をフォロー