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2019/04/16

若手のCM起用はカープのお家芸だった

日清食品『出前一丁』CM レコード

 これは今に始まったことではない。山本浩二や衣笠祥雄らが牽引した黄金期、日清食品の「出前一丁」のCMは広島エリアだけカープ若手選手らが出演。しかも挿入歌を彼らが歌いレコードデビューをするという珍事を起こしているし、広島ぐるみで一軍半の選手らを様々なメディアに起用し、浩二や衣笠に次ぐ人気選手を郷土ぐるみで輩出していた。

 伝説の炎のストッパー津田恒美もその一人だった。入団前に勤めていた企業「協和発酵」が彼をテレビCMに抜擢し、まだ背番号15番時代に「シマヤだしの素」も広告に起用。「うまさの快速球」というコピーと共にカピバラ三兄弟ばりの小動物のような“ツネゴンスマイル”を振りまき、炎を纏うマウンド姿とは別人の素顔を県下に伝播させ人気選手となっていったのだ。

「ぼくもシマヤです」津田恒実

 そして、野球殿堂入りも果たした名左腕・大野豊も若手時代からCMに起用された。しかも当時なら誰もが知るメーカー「サンヨー」の新型ラジカセの広告塔という大抜擢だ。写真を見ればお分かりのように、当初、大野は満面の笑みでこの起用に応えた。

新型ラジカセの広告で満面の笑みを浮かべる大野豊

 この爽やかな笑顔が気に入られたのか、彼は次なる『JJ』という新型テープレコーダーの広告塔にも抜擢。もちろん彼は「僕はグラウンドでもJJを楽しんでますよ!」と言わんばかりの笑みで爽やかに広告におさまった。

新型テープレコーダーの広告塔にも抜擢

 しかし、それから広島ローカルCM特有の『ゆるさ』が徐々に彼を襲い始める。その後、ユニフォーム姿でJJを楽しむ大野は、グラウンドを飛び出し、スタンドの客席、公園、街中と違和感あるシチュエーションに行かされ始め、明らかに彼の顔から笑みが消え始めたのである。

シチュエーションが変わり笑顔が消え始めた

 そして気づけば、大野はユニフォームを脱がされ、事もあろうに『JJ』と印字されたTシャツを着せられ、仏頂面で街路樹の下を闊歩するという大よそ野球選手には見えない演出の餌食となるのである。

JJのTシャツを着た大野豊

 さすがにこの『JJのTシャツ』には、当時、子供だったワタシも爆笑したが、こんな仕事も真面目に受けている大野豊を大好きになり、それまで以上に彼の登板が待ち遠しくなったのもこれまた事実なのである。

ゆるい若手CMの先にある未来。悲観せず前へ。前へ。

 このようにカープは、広島という土壌の中で県政と企業が一枚岩となり若手選手を売り出してきた歴史がある。この文化はカープが日本球界初の『トランペット応援』『室内練習場』『外国人監督の登用』『遠征道具の車両運搬システム』『背番号0番』などを生み出してきたオリジナリティに匹敵する誇らしい文化だとワタシは思う。どうか全国のカープファンの皆さんは、メディアがどんなに『V率0%』などと書き立てようと、その言葉に踊らされず悲観せず、メディアの中に突如現れる〝ゆるい選手CM〟に癒されつつ、、選手愛とチーム愛を持続・再燃させてほしいと願うのである。

 まだまだペナントレースは長い。『日本一“日本一”から遠ざかっているカープは“日本一”を日本一楽しめる』。その言葉を、ゆるく噛み締めて。

写真提供/桝本壮志

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