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ホークスの街・福岡になぜかバファローズびいきの店が!? 社長に真意を直撃した!

文春野球コラム ペナントレース2019

2019/07/27

バファローズ帽子の小学生はどれくらい来るのか

毎月12日はラーメン200円 餃子200円

 饒舌に話してくれる上木社長に一番気になる質問をしてみた。

――社長、バファローズ帽子の小学生って今どれぐらい食べに来てるんですか?

「うーーーーん、長浜御殿は5店舗ありますからねぇ、全体でだいたい1日2人ぐらいですかね(笑)。サッカー人気におされてしまって野球帽をかぶっている子が少ないのが悔しいから、5号店の本店に限ってはプロ野球12球団の野球帽であればどこのチームのを被っていても、小学生はサービス価格でラーメンを提供していますよ。だって我々の頃は野球選手の名前と顔と出身校まで頭に入れてたでしょうが。そういう楽しさを子供達にも味わってもらいたいし、野球人気をまた復活させたいんですよ」

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 上木社長と話していると、バファローズ贔屓とかの小さな話ではなく、物凄く大きな野球愛を感じたほどだ。

大熊選手の写真 提供/加藤淳也

 今でも大熊さんとは連絡をとりあっているという。ホークスファンが圧倒的に増えたこの福岡において、上木さんのバファローズ贔屓も素敵だと感じ始めた今回の聞き取り取材。そろそろ帰ろうかと立ち上がり最後に問いかけた。

――上木社長、今年優勝するのはどこですか?

「そりゃ勿論ホークスよ(笑)。だって強いですもん。私はバファローズ贔屓は当然しますけど、野球はちゃんと冷静に見てるんですよ。ホークスは怪我人があんなに多いのに今年も凄いですよ。だから優勝はホークスですよ」

 上木社長は最後まで懐の深い方だった(笑)。プロ野球全体の盛り上がりを考える上木社長のような方がフランチャイズ関係なく現れ続けてくれれば、きっとプロ野球はもっともっと盛り上がっていくに違いない! でも、優勝は福岡ソフトバンクホークスだと思う(笑)。

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