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上野由岐子は金属バットをへし折った…ソフトボール元日本代表監督の宇津木妙子が「この子は異次元の世界で生きている」と感じた瞬間

source : 文藝春秋 2022年1月号

genre : エンタメ, スポーツ

 東京五輪で金メダルを獲得したソフトボール日本代表の絶対的エース、上野由岐子(39)。元日本代表監督の宇津木妙子氏が、出会いから今日までをふり返る。(「文藝春秋」2022年1月号より)

上野由岐子 ©共同通信社

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上野投手が高3だった頃の身体能力

 上野由岐子投手との出会いは、彼女が高校3年生の時に遡る。もともとはその1年前、シドニー五輪の日本代表選手に抜擢すべくスカウトに行く予定だったが、前日に体育の走り高跳びで腰の骨を折る重傷を負い、高校への訪問は中止に。代表入りも断念せざるを得ない事態となったが、上野の身体能力は、どのスポーツをやっても世界的なアスリートとして名を馳せるだろうと思わせるほど秀でていた。「私のチームに所属させ、育て上げたい」。上野は、日本代表が金メダルを取るには絶対に必要な選手だという確信があり、チームに招き入れた。

宇津木妙子氏

 案の定、日本リーグで歴史を変える数々の記録を塗り替える活躍を果たす。2004年のアテネ五輪では、日本代表となったものの高熱を出すなど体調に異変が続き、思うような活躍ができなかった。しかしリベンジを誓った2008年北京五輪では、見事、金メダルを獲得した。