文春オンライン

斎藤健・前農水相が語る「辞表を出せ事件」と「さいとう犬」の謎

石破さん、安倍さん、そして「さいとう犬」のこと

公式ツイッター「さいとう犬」は放し飼い

――ところで、斎藤さんの公式ツイッター「さいとう犬」がいい感じで飛んでて面白いと思ってるんです。周りから反響ありませんか?

斎藤 面白いの? 

――今日はせっかくなので、飼い主の斎藤さんにこのツイッターの謎をいろいろお伺いしたいんですけど。

ADVERTISEMENT

斎藤 いや、これはさ、もう放し飼いにしてるの。だから秘書が何を書こうが検閲はしない。何が書かれているかも、見てないんだもん。

 

――あ、秘書の方が中の人なんですね。

斎藤 そう。周りがツイッターはやったほうがいいって言うから、そうかなと思ったんだけど、自分で毎日こまめに更新したり、チェックする時間が確保できない。かと言って「斎藤健」のアカウントなのに、秘書に丸投げして書かせるのは抵抗があった。中にはそういう先生もいるんだけど(笑)、僕は嫌だった。それで、秘書にやってもらう以上は、私の名前でやるなと。それは私の美学に反するので、犬でやれと。

――犬でやれと命じたのは斎藤さんなんですか。

斎藤 そうだよ、もちろん。

――さいとう犬、誕生秘話ですね。プロフィールを見ると、さいとう犬は2012年7月4日生まれになってるんですが……。

斎藤 2012年7月4日?

――2回目の当選は2012年の12月ではあるんですが。

斎藤 思いついてツイッター始めた日なんじゃないの? 7月4日? 全く何の日か思いつかない。

 

ワンワーンッ! ワンワーンッ!!ワンワーンッ!!!

――現在6歳。人間でいうと40歳くらいなんでしょうが、大変な忠犬で、ご主人様を慕っています。2017年10月22日のツイートは「ワンワーンッ! ワンワーンッ!! ワンワーンッ!!!」というもの。

斎藤 なになに? なにそれ(笑)。

――4回目の当選を決めた日なので、おそらく犬語でバンザーイって言ってるんだと思います。

斎藤 いいねえ。そんな面白いことやってるとは知らなかったなあ。たまにテレビ出演する時なんかに「テレビに出るから犬にツイートさせといて」ってお願いすると、「わかりましたワン!」なんて言ってるんだけど、他にもいろいろやってるんだ。

 

――農水大臣時代にこども食堂に行かれたことがありますよね? 2018年5月18日のツイートでは「こども食堂で一緒にお昼ご飯を食べるご主人様。現職の農林水産大臣とは思えない違和感の無さ、さすがだワン♪」。ちょっとご主人様をディスったり。

斎藤 アハハハ。失礼だけど面白い。