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連載日の丸女子バレー 東洋の魔女から眞鍋ジャパンまで

「言うことを聞くのは当然だ」天才セッター中田久美・誕生前夜、政治介入と戦った女子バレー“伝説の男”

日の丸女子バレー #18

2022/02/12

 2012年のロンドン五輪で銅メダルに輝いた女子バレーボール日本代表。その監督を務めた眞鍋政義氏(58)が、2016年以来、5年ぶりに日本代表監督に復帰することが決まった。2012年10月22日、眞鍋氏はオンライン会見でこう述べた。

「東京オリンピックで10位という成績にかなりの危機感を抱いている。もし(2024年の)パリ大会に出場できなかったら、バレーボールがマイナーなスポーツになる“緊急事態”であるということで手を挙げさせていただいた」

 女子バレーは2021年の東京五輪で、“初の五輪女性監督”中田久美氏(56)が指揮を執ったが、結果は25年ぶりの予選ラウンド敗退。1勝4敗で全12チーム中、10位に終わった。

 正式種目となった1964年の東京五輪で、記念すべき最初の金メダルに輝き、「東洋の魔女」と呼ばれた日本女子バレー。だが、その道のりは平坦ではなかった。半世紀に及ぶ女子バレーの激闘の歴史を、歴代選手や監督の肉声をもとに描いたスポーツノンフィクション『日の丸女子バレー』(吉井妙子著・2013年刊)を順次公開する。(全44回の18回。肩書、年齢等は発売当時のまま)

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「だったら俺たちは泳いでいく」

 全日本は、79年モスクワで行われたプレ五輪でソ連を破り、世界一に輝いた。だからこそ小島は、何としてでもモスクワ五輪に出場したかった。

小島にとっては“ミュンヘンの屈辱”を晴らす舞台になるはずだった ©共同通信

 バレーボール協会専務理事として、小島全日本を五輪に出場させたいと考えた松平は、政府から国庫補助金を支出しないと通達され、JOCが五輪不出場の最終決定をした会議の席で、「泳いででもオリンピックに参加させる」と言い放った。

 後に松平は語っている。

松平康隆氏は2011年に81歳で他界

「ある政治家が、オリンピックには政府の金で行くのだから、政府の言うことを聞くのは当然だと言った。だから、だったら俺たちは泳いでいく、と言い返した」