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「21世紀の枯れ葉剤にならないといいが…」東京・多摩地区の地下水は汚染されていた

追跡「永遠の化学物質PFOS」 #1

2021/07/01

genre : ニュース, 社会

 その化学物質の名前を知ったのは3年ほど前、沖縄での取材の帰り際のことだった。

「そういえば、ピーフォスって知ってます?」

 大学講師のかたわら、基地に由来する環境汚染の監視をつづける地元NPO代表の河村雅美から、ふいに問いかけられた。

 聞き返すと、アルファベット4文字でPFOSと書くという。

 河村によると、人工的に作られた化学物質で、水も油もはじくため、さまざまな用途に使われてきた。フライパンや炊飯器、レインコートや防水スプレー、キャンプ用品といった生活雑貨をはじめ、自動車部品や半導体の製造工程など多岐にわたる。このため「どこにでもある化学物質(Everywhere Chemical)」と呼ばれているという。

 また、分解されにくく蓄積されやすいことから、環境中に出ると土の中にとどまり、地下水を汚染しつづける。飲み水などから体内に取り込めば、半減するまでに数年かかる。このため、「永遠の化学物質(Forever Chemical)」とも呼ばれているという。

東京・多摩地区では過去数十年にわたり、高濃度の有機フッ素化合物を含む水道水が供給されてきた、とみられる

「PFOSが嘉手納基地近くを流れる川から高濃度で検出されている」

 くっついて離れず、壊れにくい。だから、いつまでも消えない――。

 それが、便利でやっかいな、この化学物質の特徴なのだと知った。名前を「有機フッ素化合物」という。その代表的な2種類がPFOS(ペルフルオロオクタンスルホン酸)とPFOA(ペルフルオロオクタン酸)だった。

 河村は言った。

「そのPFOSが嘉手納基地近くを流れる川から高濃度で検出されている。犯人は、泡消火剤なんです」

2013年、米空軍嘉手納基地で消火剤が大量に漏出した(ジョン・ミッチェル提供)

 航空機事故などの大規模火災時に使われる泡消火剤にはPFOSやPFOAが含まれ、定期的な消火訓練などで使われてきた。それが土壌に染み込み、飲み水の水源となる川を汚しているという。

 さらに、米軍が出したという報告書を見せてくれた。

 アメリカでは、米国防総省が2018年に、PFOSとPFOAの排出が疑われる米軍関係施設が401カ所に上るとの報告書を公表し、省内に「PFOS」に対処するタスクフォースも設けている。実態調査を進め、汚染が起きた川や地下水の原状回復やそのための費用も負担するという。だが、なぜか日本国内にある基地への言及はない。

 有機フッ素化合物による健康への影響については、こう記されていた。

〈限られた人を対象にした調査では、PFOS・PFOAは胎児やこどもの低成長、出生率の低下、コレステロールの上昇、免疫システムへの影響、尿酸値の上昇、肝臓酵素への影響、前立腺、腎臓および睾丸のがんとの関連があるかもしれない〉

 かつて米環境保護庁(EPA)に勤務し、現在、国立環境研究所の曝露(ばくろ)動態研究室長をつとめる中山祥嗣は、こどもの成長への影響やがんを引き起こす疑いを指摘する複数の研究があるとしたうえで、こう語る。

「WHO(世界保健機関)は評価を確定させておらず、有機フッ素化合物による健康への影響について、現時点で世界的な評価は定まっていません」