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「彼には大きな欠陥が3つある」メジャー移籍を目指す吉田正尚、スカウトが指摘する不安

「高いレベルで野球をやりたい」

 こう語ったのは、オリックスからポスティングシステムを利用しての米大リーグ挑戦を容認された吉田正尚(まさたか)外野手(29)だ。

「青学大から2016年に入団し、背番号をブライス・ハーパーにちなんで34にするなど、最初からメジャー志向は強かった。17年、学生時代に知り合ったモデルのゆり香と結婚。姉さん女房で、彼女は管理栄養士の資格も持っており、子どもは女の子が2人います」(スポーツ紙記者)

現在の推定年俸は4億円だが… ©時事通信社

 7年間で首位打者を2回獲得。打率が3割を切ったのは、2割9分だったルーキーイヤーの16年のみ。

「18年以降、5年連続で規定打席をクリアし、出塁率4割超をマークした。5年連続はこれまで王貞治、落合博満、イチロー、松井秀喜ら7人だけです」(同前)

 吉田には、メジャー球団も注目してきた。

「マリナーズ、ヤンキース、レッドソックス、ブルージェイズなど複数球団がスカウトを送り込んで視察してきました」(同前)

 米移籍情報サイト「MLBトレードルーマーズ」では鈴木誠也がカブスと結んだ5年総額8500万ドル(現在のレートで約119億円)の契約金を上回る可能性もあると報じた。大リーグ球団スカウトが語る。

「今オフは移籍市場に出る外野手が少なく、超一流はヤンキースのアーロン・ジャッジとメッツのブランドン・ニモくらいです。吉田はその次のランクに位置付けられている。代理人に辣腕のスコット・ボラス氏を付けており、契約金は相当高くなりそう」