昭和34年(1959年)創刊の総合週刊誌「週刊文春」の紹介サイトです。最新号やバックナンバーから、いくつか記事を掲載していきます。各号の目次や定期購読のご案内も掲載しています。

2018/01/04

山田の責任感と石川の涙に見た希望の光

 何としてでも明るく前向きな気分で18年シーズンを迎えるために、僕は17年の「私的MVP」を選出することにした。さまざまな観点からMVP候補をリストアップ。さんざん悩んだけれども、野手ではあえて山田哲人を推すことにした。「3年連続トリプルスリー」という前人未到の記録が期待されたものの、17年シーズンは打率.247、24本塁打、14盗塁で「トリプルスリー」にはほど遠い成績だった。けれども、チームで143試合フル出場を果たしたのは山田だけだった。

 山田以外の主力打者がほとんど戦線離脱している中で、徹底的にマークされることとなった。チームの不振のすべてを一人で背負い込むように、山田は来る日も、来る日も試合に出続けた。それが、ミスタースワローズの象徴である背番号《1》を受け継いだ男の使命であり、3億5000万円という大金を手にする男の責任でもあると自覚しているかのようだった。

 確かに、前年までと比較するとすべての面において物足りない成績だ。けれども、ショートを守る廣岡大志、あるいは奥村展征らに対してときおり先輩らしい振る舞いを見せ始めたのが17年の収穫でもある。自分よりも年下である20歳の廣岡、22歳の奥村ら若き才能に対して、25歳の山田がついにリーダーシップを発揮し始めたのだ。立場は人を作る。山田の中にある責任感の芽生えを感じ取れたことが、僕にはとても嬉しい。

昨季、チームで唯一フル出場を果たした山田哲人 ©文藝春秋

 そして、「責任感」と言えば、僕は真っ先に「小さな大投手」・石川雅規の姿が頭に浮かぶのだ。17年の石川は4勝14敗、防御率は5.11という成績に終わった。いずれも、16年間にわたるキャリアワースト記録だ。開幕戦こそ、勝利投手になり、その後も白星を重ねたものの、5月24日の広島戦から、まさかの11連敗でシーズンを終えた。

 それでも、彼が登板した23試合、そのすべてが先発起用だったことは忘れてはいけない。これで09年4月3日の阪神戦から継続中の連続試合先発登板記録は230にまで伸びて、山内新一(南海→阪神)、三浦大輔(DeNA)に次ぐ歴代3位を更新中だという。結果は伴わなかったものの、これこそ「エースの責任感」ではないか。だからこそ、投手MVPは石川にしたいのだ。

 17年シーズン、ノックアウトされた石川がベンチで泣いている姿をテレビカメラが捉えたことがあった。37歳、16年目の大ベテランが、一人ベンチに座ってタオルを顔に当てながら、静かにむせび泣いているのである。思い通りにならないピッチングがふがいなかったのだろう。自分自身に腹が立って仕方がなかったのだろう。神宮球場コンコースのモニターで、その姿を確認した僕は、思わずもらい泣きしてしまった。現役最多の通算156勝をマークするヤクルトの小さなエースが試合中に泣いているのだ。あふれる思いを隠すことなく、感極まってしまっているのだ。

 逆説的な言い方になるけれど、僕は山田の不屈の精神に、そして石川の涙に希望の光を見た。プロとしての誇りを感じ、ヤクルトの復活を確信した。根拠なんかない。それでも、確信したのだからしょうがない。堕ちりゃ、地獄の底もある。そう、17年には「51」もあった借金が、年が明けた瞬間に「0」となる徳政令。「44」もあった首位・広島とのゲーム差も、18年が明けるとともに「0」となる平等主義。もう底は打ったのだ!

 年は明けたのだ。辛く苦しかった17年はすでに過去のものとなり、僕らの目の前には希望にあふれた18年が訪れたのだ。新春の幕開けとともに、ヤクルトは小川淳司新監督、そして宮本慎也ヘッドコーチとともに再出発する。今年のチームスローガンは「Swallows RISING 再起」だ。希望に満ちた元旦の初日の出のように、18年のヤクルトは「RISING」なのだ。陽はまた昇る。

 今年もまた、僕は神宮球場に駆けつける。選手たちの戦いをきちんと見届ける。ヤクルトナインは屈辱をバネにした堂々たる戦いを見せてくれるに違いない。僕は間違いなく信じている。これも根拠はないけど信じている。ヤクルトとともに過ごす新たな一年が始まる。ヤクルトファンのみなさん、新年明けましておめでとうございます!

◆ ◆ ◆

※「文春野球コラム 2017 to 2018」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト http://bunshun.jp/articles/5736 でHITボタンを押してください。

ツイッターをフォローして最新記事をいち早く読もう

文春野球をフォロー